Les meilleures citations de Henry Ford

Les citations de Henry Ford sont inspirantes pour tous ceux qui s’intéressent aux grandes réussites d’entreprise qui ont marqué l’histoire du monde.

Industriel américain de la première moitié du XXème siècle, Henry Ford est surtout connu pour avoir inventé le concept du fordisme. Grâce à cette méthode, son entreprise a vendu des millions de voitures à travers le monde.

Mais savez-vous vraiment qui était Henry Ford ? Faites connaissance tout de suite avec ce grand entrepreneur visionnaire et profitez-en pour découvrir ses plus belles citations !

Citations de Henry Ford - entreprise

Qui était vraiment Henry Ford ?

Une vocation précoce

Henry Ford est né le 30 juillet 1863 à Greenfield Township, près de Dearborn, dans le Michigan, aux États-Unis.

Son père, William Ford (1826-1905) est arrivé d’Irlande en 1847 avec sa famille. L’année suivante, il commence à travailler dans la ferme familiale. Il y rencontre la mère d’Henry, Mary Litogot (1839-1876), fille d’immigrés belges. William et Mary se marient en 1861 et auront 6 enfants dont Henry est l’aîné.

Ainsi, Henry grandit dans un milieu agricole et se retrouve, en tant qu’aîné, destiné à reprendre l’exploitation familiale. Mais le jeune Henry n’est absolument pas intéressé par le monde agricole. Il n’excelle pas non plus à l’école et la quittera définitivement à 15 ans. En revanche, il se passionne, dès 12 ans, pour la mécanique. Il adore notamment démonter et remonter les montres de sa famille pour comprendre leur mécanisme.

À 15 ans, l’adolescent construit son premier moteur à vapeur. Cette passion est si vive que ses parents le laissent finalement partir à 16 ans en apprentissage à Détroit où il devient mécanicien dans un atelier d’usinage.

Une ténacité à toute épreuve

En 1888, Henry Ford se marie avec Clara Ala Bryant (1866-1950), une fille de fermier. Trois ans plus tard, il entre comme ingénieur chez la Edison Illuminating Company à Detroit.

En 1893, alors qu’il va sur ses 30 ans, Henry Ford devient ingénieur en chef. Cette promotion lui permet de continuer ses expérimentations personnelles et en 1896, il construit son premier modèle automobile, le Quadricycle.

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Le Quadricyle, premier véhicule inventé par Henry Ford (à droite)

La même année, il rencontre Thomas Edison, célèbre pour ses nombreuses inventions (dont l’ampoule électrique et le phonographe), qui l’encourage à continuer. Henry Ford obtient un soutien financier d’un baron de Détroit et, grâce à cela, démissionne de son entreprise pour créer en 1899 la Detroit Automobile Company.

Mais le succès n’est pas au rendez-vous et la société est liquidée en 1901. L’homme d’affaires se lance alors dans les voitures de course et fonde quelques mois plus tard la Henry Ford Company dont il devient l’ingénieur en chef.

En 1902, l’industriel démissionne de cette entreprise après une rencontre avec Tom Cooper, un coureur cycliste reconnu. Ensemble, ils travaillent à la conception d’une voiture de course, la “999”. Cette dernière remporte alors une course automobile, et le nom de Ford devient connu.

Suite à ce succès, Henry Ford fonde, avec Alexander Y. Malcomson et les frères John et Horace E. Dodge, la Ford Motor Company.

Un concept novateur : le Fordisme

Le Fordisme est un modèle d’organisation d’entreprise conçu par Henry Ford et basé sur une production standardisée de masse. L’entrepreneur aurait eu cette idée après avoir observé un abattoir à Chicago : ce sont les carcasses, suspendues à des bennes, qui se déplacent, automatiquement, d’un ouvrier à l’autre.

Ce modèle de production repose sur 3 principes :

  1. La division du travail : la conception et la réalisation sont séparées, les tâches sont séquencées, les ouvriers travaillent sur une ligne de montage. Il s’agit d’un travail à la chaîne.
  2. La standardisation des pièces : qui permet à ce qu’elles soient produites en grandes quantités. C’est ce qu’on appelle la production de masse.
  3. L’augmentation du salaire des ouvriers : celui-ci est presque doublé alors que dans le même temps la journée de travail est raccourcie d’une heure. Cela évite les démissions dues à la dureté du travail.
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Les écrits d’un visionnaire controversé 

En mauvaise santé, Henry Ford prend sa retraite en 1945, laissant la conduite de sa société à son petit-fils, Henry Ford II. Il décédera dans sa ville natale, deux ans plus tard, à l’âge de 83 ans, d’une hémorragie cérébrale.

Henry Ford est une personnalité aujourd’hui controversée. Il est, tout à la fois :

  • Admiré pour son parcours, son esprit d’entreprise et sa personnalité de visionnaire déterminé.
  • Récompensé pour sa contribution majeure dans le monde de l’entreprise, de l’industrie automobile et de l’humanité : on lui a décerné, en 1946, le “Jubilé d’or” de l’industrie automobile américaine, ainsi que la première médaille d’or de l’Institut américain du pétrole.
  • Fortement critiqué pour son antisémitisme, idéologie qu’il exprimera ouvertement dans un livre et plusieurs articles.

Henry Ford, laisse, derrière lui, une autobiographie intitulée “Ma vie, mon oeuvre” (titre originale : “My Life and Work“), publiée, pour la première fois, en 1922. Au-delà d’une autobiographie, cet ouvrage est, en réalité, un véritable manuel de philosophie d’entreprise.

Les citations de Henry Ford

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Citations de Henry Ford sur la réussite

  • “Se réunir est un début ; rester ensemble est un progrès ; travailler ensemble est la réussite.”
  • “Avoir fait plus pour le monde que le monde n’a fait pour vous : c’est ça, le succès.”
  • “La plupart des personnes ratent leur chance parce qu’elles se présentent en tenue de travail et ressemblent à de l’ouvrage.”
  • “Avant toute chose, se tenir prêt est le secret du succès.”
  • “Qu’est-ce qui conditionne la réussite ? La capacité à soutenir un effort continu.”
  • “S’il y a un secret pour atteindre le succès, c’est dans la capacité de comprendre le point de vue de l’autre et de voir les choses sous l’angle de cette personne aussi bien que de la vôtre.”
  • “Vous n’êtes pas obligé d’occuper un poste pour être un leader.”
  • “Si tout le monde va de l’avant ensemble, alors le succès arrive tout seul.”
  • “La médiocrité est le pire ennemi de la prospérité.”
  • “L’individu qui est capable d’utiliser toutes ses ressources pour imaginer toutes les possibilités d’un billet de 1 dollar au lieu de les limiter, est condamné à la réussite.”
  • “Vous pouvez arriver à tout si vous montrez de l’enthousiasme. Grâce à lui, vous pouvez atteindre vos objectifs. Sans lui, vous vous contenterez de trouver des excuses.”

Citations de Henry Ford sur l’entreprise et le travail

  • “Les deux choses les plus importantes n’apparaissent pas au bilan de l’entreprise : sa réputation et ses hommes.”
  • “Les affaires n’ont jamais été aussi saines que lorsque, comme un poulet, il doit être fait un bon nombre d’éraflures autour de ce qu’il souhaite obtenir.”
  • “Une affaire qui ne fait rien à part de l’argent est une affaire médiocre.”
  • “Ce n’est pas l’employeur qui paie les salaires, mais le client.”
  • “Un marché n’est jamais saturé avec un bon produit, mais il l’est rapidement avec un mauvais.”
  • “Il y a une règle pour l’industriel et c’est: Faites des produits de la meilleure qualité possible, au coût le plus bas possible, et payer les salaires les plus élevés possible.”
  • “Une entreprise absolument dévouée au service n’aura aucune inquiétude à avoir pour ses profits. Ils seront excellents.”
  • “Le concurrent à craindre est celui qui ne s’inquiète pas du tout de vous, mais continue à gérer sa propre entreprise au mieux tout le temps.”
  • “Je construirai une voiture automobile pour le plus grand nombre.”
  • “Il n’y a pas de joie dans le travail, il n’y a aucun bonheur mis à part le sentiment d’avoir accompli quelque chose.”
  • “Je ne crois pas qu’un homme puisse abandonner son entreprise. Il doit y penser le jour et en rêver la nuit.”
  • “Le profit ne doit pas être le point de départ, mais le résultat des services que rend une entreprise.”

Citations de Henry Ford sur l’échec et les obstacles

  • “Ne cherchez pas la faute, cherchez le remède.”
  • “N’accuse pas le puits d’être trop profond ; c’est ta corde qui est trop courte.”
  • “Quand tout semble être contre vous, souvenez-vous que l’avion décolle face au vent, et non avec lui.”
  • “Les obstacles sont ces choses effrayantes que vous voyez apparaître quand vous perdez de vue votre objectif.”
  • “La seule vraie erreur, c’est celle dont nous n’apprenons rien.”
  • “La plupart des gens dépensent plus de temps et d’énergie à tourner autour des problèmes qu’à essayer de les résoudre.”
  • “Il n’y a pas de gros problèmes, il n’y a qu’une série de petits problèmes.”
  • L’échec n’est qu’une opportunité de recommencer plus intelligemment.”
  • “Nos échecs sont parfois plus fructueux que nos succès.”
  • “Ce sont vos modes de pensées qui décident si vous allez réussir ou échouer.”
  • “Même une erreur peut se révéler la seule chose nécessaire à une réussite des plus belles réalisations.”
  • “Rien n’est particulièrement difficile si on le subdivise en petites tâches.”
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Citations de Henry Ford sur la richesse et l’argent

  • “La plus haute finalité de la richesse n’est pas de faire de l’argent, mais de faire que l’argent améliore la vie.”
  • “Une poignée d’hommes parvient à s’enrichir simplement en prêtant attention aux détails que la plupart des gens négligent.”
  • “La richesse, comme le bonheur, n’est jamais atteinte lorsque recherché directement. Il s’agit comme un sous-produit de fournir un service utile.”
  • “Si l’argent est votre espoir d’indépendance vous ne l’aurez jamais. La seule vraie sécurité qu’un homme aura dans ce monde est une réserve de connaissances, d’expérience et de capacité.”
  • “Le premier but de ces financiers est le contrôle du monde par la création de dettes inextinguibles.”
  • “La spéculation est seulement un mot portant sur la fabrication de l’argent hors de la manipulation des prix au lieu de fournir des biens et des services.”

Citations de Henry Ford sur la connaissance et l’apprentissage

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  • “Une immense quantité de savoir peut être acquise simplement en bricolant des choses. La manière dont tout est fabriqué ne peut pas uniquement s’apprendre des livres.”
  • “Toute personne qui cesse d’apprendre est vieille, que ce soit à vingt ou quatre-vingts ans.”
  • “La réelle sécurité qu’un homme puisse avoir en ce monde, c’est une réserve de connaissances, d’expériences et d’aptitudes.”
  • “Quiconque arrête d’apprendre, à vingt ou quatre-vingts ans, devient vieux. Celui qui continue d’apprendre reste jeune. Dans la vie, le plus beau est de rester jeune d’esprit.”
  • “Au fur et à mesure que nous avançons dans la vie, nous découvrons les limites de nos capacités.”
  • “Penser est le travail le plus difficile qui existe, ce qui est probablement la raison pour laquelle peu y participe.”
  • “L’esprit, tel un parachute ne fonctionne que s’il est ouvert.”
  • “Je ne peux pas découvrir que quelqu’un sait suffisamment pour dire certainement ce qui est possible et ce qui ne l’est pas.”

Citations de Henry Ford sur le progrès et les idées

  • “L’enthousiasme est à la base de tout progrès.”
  • “La négation de l’idée industrielle est la spéculation.”
  • “Les bonnes idées valent cher mais les gens qui les font fonctionner n’ont pas de prix.”

Citations de Henry Ford sur la société

  • “La démocratie dont je suis partisan, c’est celle qui donne à tous les mêmes chances de réussite, selon la capacité de chacun. Celle que je repousse, c’est celle qui prétend remettre au nombre l’autorité qui appartient au mérite.”
  • “Il est une chance que les gens de la nation ne comprennent pas notre système bancaire et monétaire, parce que si tel était le cas, je crois qu’il y aurait une révolution avant demain matin.”
  • “La peine capitale est aussi inadéquate comme remède contre le crime que la charité est inadéquate comme remède à la pauvreté.”
  • “Nous ne voulons pas des traditions. Nous voulons vivre dans le présent.”
  • “Ce qui est adéquat avec l’Amérique, c’est que même si nous avons beaucoup de problèmes, nous avons de grandes capacités — intellectuelles et matérielles — pour y remédier.”
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Citations de Henry Ford sur les Hommes

  • “Il y a des gens qui disent qu’ils peuvent ; d’autres qu’ils ne peuvent pas. En général, ils ont tous raison.”
  • “Un idéaliste est une personne qui aide les autres à prospérer.”
  • “Les gens peuvent choisir n’importe quelle couleur pour la Ford T, du moment que c’est noir.”
  • “Si tu ne fais pas ton propre bonheur, les gens se chargeront de faire ton malheur.”
  • “Si j’avais demandé aux gens ce qu’ils voulaient, ils auraient dit : des chevaux plus rapides.”
  • “Une des plus grandes découvertes que peut faire un homme, une de ses plus grandes surprises, est de découvrir qu’il peut accomplir les choses qu’il avait peur de ne pas pouvoir faire.”
  • “Il n’y a pas d’importance pour moi si un homme est de Harvard ou Sing Sing. Nous embauchons l’homme, et non pas son histoire.”
  • “Je cherche beaucoup d’hommes qui ont une capacité infinie à ne pas savoir ce qui ne peut pas être fait.”
  • “Vous trouverez des hommes qui veulent être portés sur les épaules des autres, qui pensent que le monde leur doit une vie. Ils ne semblent pas voir que nous devons tous soulever ensemble et tirer ensemble.”

Citations de Henry Ford sur la persévérance

  • “À celui qui voit loin, il n’est rien d’impossible.”
  • “Je ne paie pas un avocat pour qu’il me dise ce que je ne peux pas faire, je le paie pour qu’il m’explique comment je peux faire ce que j’ai envie de faire.”
  • “La vie est une série d’expériences, chacune d’elles nous rend plus grand, même s’il est parfois difficile de réaliser cela. Car le monde a été construit pour développer le caractère, et nous devons apprendre que les revers et chagrins que nous subissons, nous aident à aller de l’avant.”
  • “Il n’y a aucun homme vivant qui ne peut pas faire plus que ce qu’il pense qu’il peut.”

Citations de Henry Ford inclassables

  • “L’œuvre d’art, c’est une idée qu’on exagère.”
  • “La qualité signifie le faire correctement quand personne ne regarde.”
  • “New-York est la création des assureurs.”
  • “Je ne reste jamais assis quand je peux m’asseoir, je ne reste jamais assis quand je peux m’allonger.”
  • “Je crois que Dieu gère des affaires et qu’il n’a pas besoin de mes conseils. Avec Dieu à l’œuvre, je crois que tout ira pour le mieux au final. Alors, y a t-il de quoi s’inquiéter ?”
  • “Vous dîtes que je suis parti de pratiquement rien, ce qui n’est pas vrai. Nous démarrons tous avec ce qu’il y a ; la différence est dans comment nous l’utilisons pour rendre les choses possibles.”
  • “Les canards pondent leurs œufs en silence. Les poules caquettent plutôt comme des dingues. Résultat ? Le monde entier mange des œufs de poules.”
  • “Mon meilleur ami est celui qui fait ressortir le meilleur en moi.”
  • “Vous ne pouvez pas vous faire une réputation sur quelque chose que vous allez faire.”
  • “Couper votre propre bois, et il vous réchauffera deux fois.”
  • “L’histoire est plus ou moins n’importe quoi.”
  • “Une vision sans action n’est qu’une hallucination.”
  • “L’enthousiasme est la levure qui rend vos espoirs de briller dans les étoiles. L’enthousiasme est l’étincelle dans vos yeux, le swing dans votre démarche. La poignée de main, la vague irrésistible de volonté et d’énergie pour exécuter vos idées.”

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