Une sélection de livres rares et exigeants pour changer de vie.

Les 5 biographies des entrepreneurs les plus fascinants au monde

Dans cet article, je partage cinq biographies d’entrepreneurs absolument hors-normes.

Ces hommes, partis de rien, ont réussi, par leur audace, à bouleverser le monde. Portés par leur vision, ils sont parvenus, à force de détermination, à bâtir de véritables empires.

Les livres biographiques sont souvent une grande source d’inspiration. Ils contiennent cette dimension humaine réelle que les autres genres littéraires ne proposent pas. Les histoires de vie y sont souvent ordinaires et extraordinaires à la fois. Ainsi, il nous arrive de nous identifier. Alors, elles nous inspirent. Elles nous encouragent à suivre, nous aussi, notre destinée. Et en chemin, elles nous apprennent des leçons de vie en revivant des situations.

Les cinq hommes que vous allez découvrir dans ces grandes biographies vous ressemblent. Mais s’ils ont su, toutefois, se hisser parmi les hommes les plus riches et les plus influents de la planète, c’est parce qu’ils ont eu cette capacité d’oser, au bon moment, au bon endroit. Ils ont eu le cran d’innover, le courage de persévérer.

Ces cinq biographies vous embarquent dans leur vie étonnante. Ces cinq success stories vous plongent dans les coulisses de leurs succès et de leurs échecs. Je vous invite à les découvrir et vous propose, en fin d’article, un bonus : je partage les quatre caractéristiques clés que j’ai identifiées dans les biographies de chacun de ces grands leaders mondiaux.

Table des matières

1. « Mark Zuckerberg : La Biographie »

Mark Zuckerberg La biographie

Biographie de Mark Zuckerberg, fondateur et président-directeur général de la société Meta, maison-mère des réseaux sociaux Facebook, Instagram et WhatsApp.

Titre original : « Mark Zuckerberg : La Biographie« 

Par Daniel Ichbiah, 2018, 336 pages. Réédité en 2021, 356 pages.

Résumé de la biographie de Mark Zuckerberg, fondateur de Meta (Facebook, Instagram, WhatsApp)

Le bestseller mondial « Mark Zuckerberg : La Biographie » retrace la vie et les réalisations d’un des hommes les plus influents de la planète : Mark Zuckerberg, fondateur et président directeur général du réseau social Facebook et de sa maison-mère appelée aujourd’hui Meta.

La naissance de Facebook

Mark Zuckerberg naît en 1984 aux États-Unis dans l’État de New York. Il commence à développer des compétences en informatique dès son plus jeune âge, initié notamment par son père, un psychiatre passionné par les nouvelles technologies émergentes.

Doté d’une intelligence que beaucoup qualifie de « surhumaine« , Mark crée déjà, à l’âge de 12 ans, son premier programme informatique, un réseau social appelé Zucknet qui permet à sa famille de s’envoyer des messages d’une pièce à l’autre.

Adolescent, Mark ne ressemble pas aux autres jeunes de son âge. Il se démarque par sa soif d’apprendre. À 16 ans seulement, il intègre un programme scolaire très avancé dans une prestigieuse école avant-gardiste en matière de technologie. À cette époque, il conçoit plusieurs logiciels qui rencontrent déjà beaucoup de succès.

Puis, il poursuit ses études secondaires en informatique au sein de la très réputée université de Harvard.

En automne 2003, Zuckerberg hacke le système informatique de l’établissement universitaire et s’amuse à lancer un genre de réseau social, appelé Facemash. Celui-ci vise à se moquer des photos des étudiants sous leur plus mauvais jour. Il frôle l’exclusion mais cette affaire lui vaut finalement de devenir la star du campus.

Par ailleurs, cet épisode fait mûrir une idée dans la tête de l’étudiant. Cette idée, il la concrétise quelques mois plus tard : Mark Zuckerberg lance, un soir de février 2004, un site de réseautage social pour les étudiants de Harvard qu’il nomme « thefacebook.com« . 

Facebook est né !

Rapidement, le réseau gagne en popularité.

Accusé d’avoir « volé » cette idée de réseau à d’autres étudiants, Mark Zuckerberg est, à ce moment-là, poursuivi en justice (mais l’affaire trainera et sera finalement réglée bien des années plus tard à l’amiable). Cette accusation n’empêche pas le réseau social de poursuivre sa croissance fulgurante.

Quelques mois plus tard seulement, Facebook touche des millions d’étudiants à travers le pays.

L’aventure Facebook

Plusieurs chapitres portent alors sur les débuts de ce succès explosif. Daniel Ichbiah agrémente le récit de multiples anecdotes croustillantes.

On découvre également les balbutiements de Zuckerberg en tant que manager et entrepreneur, et le parcours, à ses côtés, de ses jeunes collaborateurs, encore étudiants. On apprend notamment que Mark Zuckerberg, alors âgé de vingt-trois ans, refuse de vendre Facebook, à Yahoo! puis à Microsoft pour des milliards de dollars.

Au fil des pages, Daniel Ichbiah continue en décortiquant comment Facebook réussit à se développer de façon aussi exponentielle, à garder le cap et finit par s’imposer dans la Silicon Valley.

En 2006, Facebook devient une entreprise en propre. La société est introduite en bourse en 2012. Et en 2018, Mark Zuckerberg devient la troisième fortune mondiale.

Aujourd’hui, Facebook est l’une des entreprises les plus importantes et les plus influentes de la technologie, utilisé par des milliards d’utilisateurs. La société, appelée aujourd’hui Meta, englobe également les fameux réseaux sociaux que sont Instagram et WhatsApp et s’est largement engagée dans le secteur de l’intelligence artificielle.

Le chemin parcouru en tant qu’homme

Au-delà de l’aventure entrepreneurial de Facebook, Daniel Ichbiah nous dépeint, dans cette biographie, le visage personnel de Mark Zuckerberg : son ambition, sa vision à long terme, sa détermination, sa gestion du travail mais aussi sa part de complexité, son côté déroutant, ses erreurs de parcours, ses ambiguïtés, ses scandales.

L’ouvrage évoque sa vie privée, en tant que conjoint et papa de deux filles. Il raconte sa façon de vivre, son indifférence extrême à l’argent et les challenges personnels que l’homme s’impose chaque année (comme celui d’apprendre le chinois par exemple).

Impliqué dans plusieurs causes philanthropiques, le chef d’entreprise compte parmi les donateurs les plus généreux de la planète. Avec son épouse, il crée la Fondation Chan Zuckerberg Initiative, qui a pour but d’améliorer la santé des enfants en particulier, et l’éducation à travers le monde.

Les sujets brûlants liés aux nouvelles technologies

Enfin, tout au long des chapitres, la biographie de Mark Zuckerberg aborde des questions de fond : quel est réellement l’impact social et politique de Facebook en termes de fake news et de données récoltées. Daniel Ichbiah s’interroge aussi sur une volonté politique ou non de Mark Zuckerberg derrière sa revendication de vouloir participer à un monde ouvert et connecté.

Mon avis sur le livre biographique de Mark Zuckerberg

Une biographie complète et palpitante du début à la fin

L’histoire de Mark Zuckerberg est fascinante. Non seulement parce qu’elle est possède tous les ingrédients d’une success story : comment ne pas être captiver par le récit de ce jeune étudiant passionné d’informatique devenu chef d’entreprise milliardaire à 24 ans parmi les plus influents de la planète.

Mais aussi parce que cette biographie est remarquablement documentée et écrite. Avec ses suspens et rebondissements, l’ouvrage se lit comme un roman à « dévorer » d’un trait (si la longueur ne vous fait pas peur).

De témoignages de proches en messages privés, de réunions à huit clos retranscrites en anecdotes personnelles, Daniel Ichbiah nous livre une biographie complète et palpitante.

Un ouvrage qui permet de saisir les enjeux d’internet dans les changements sociétaux actuels

Tout au long du récit, Daniel Ichbiah parvient à nous restituer le personnage complexe qu’est Mark Zuckerberg, tout comme la dynamique des autres acteurs dans sa destinée.

Les évolutions et le futur de notre société y sont également traités dans un style à la fois narratif et journalistique.

En fait, cette biographie nous montre comment, sans vraiment s’en rendre compte, Mark Zuckerberg et ses acolytes ont créé un phénomène planétaire. Comment ils ont ainsi participé à l’élaboration d’un nouveau monde. Et comment, dans son sillon, Mark Zuckerberg a balayé, en une quinzaine d’années, un grand nombre de valeurs sociétales acquises au fil des siècles.

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Et finalement, son rôle a largement dépassé celui que n’importe qui imaginait au départ, allant désormais jusqu’à influencer le déroulement des affaires du monde.

Les points forts et points faibles du livre « Mark Zuckerberg – La biographie » de Daniel Ichbiah

Points forts :

  • Le parcours passionnant et étonnant d’un des hommes les plus influents de la planète.
  • Le style de l’auteur qui sait créer le juste suspens pour nous plonger dans une atmosphère captivante.
  • La façon dont l’auteur traite les événements majeurs qui ont bouleversé nos sociétés dans le contexte de vie de Mark Zuckerberg et du phénomène Facebook.
  • Une histoire extrêmement bien documentée et racontée sans parti pris.

Point faible :

  • Je n’en vois pas.

Ma note :

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2. « Amazon – Les secrets de la réussite de Jeff Bezos »

Amazon, les secrets de la réussite de Jeff Bezos

Biographie de Jeff Bezos, fondateur d’Amazon.com et de Blue Origin. 

Titre original : « One Click: Jeff Bezos and the Rise of Amazon.com« 

Par Richard Brandt, 2012, 240 pages.

Note : Une biographie plus récente de Jeff Bezos a été publiée en 2021. Elle a été écrite par Brad Stone et s’intitule « Jeff Bezos : la folle ascension du fondateur de l’empire Amazon » (édition française). Le titre original est « Amazon Unbound: Jeff Bezos and the Invention of a Global Empire » (édition en anglais).

Résumé de la biographie de Jeff Bezos, fondateur d’Amazon

Dans cette biographie, Richard Brandt raconte la vie de Jeff Bezos, depuis son enfance jusqu’à son succès en tant que fondateur d’Amazon. Le livre retrace également la croissance sans précédent du site de e-commerce Amazon.com.

Jeff Bezos naît à Albuquerque, au Nouveau-Mexique (USA) en 1964. Il grandit à Houston, au Texas et obtient un diplôme en génie électrique et informatique à l’Université de Princeton.

Le jeune Jeffrey (son vrai prénom) débute sa carrière en travaillant au sein de diverses entreprises, chez Bankers Trust à Wall Street notamment. Mais en 1994 Jeff Bezos choisit de quitter son emploi. Il a pour projet de créer une entreprise de vente de livres en ligne.

Le jeune homme appelle son entreprise Amazon.com. Il l’installe à Seattle. Il pense en effet que la ville possède un potentiel technologique. De plus, elle est située à proximité d’un centre de distribution de livres.

La première année, Amazon réalise un bon chiffre d’affaires (511 000 dollars). Mais Jeff Bezos a plus d’ambition que cela. Et surtout, il a la conviction que son entreprise peut devenir bien plus importante.

La suite donne raison à Jeff Bezos. Une fois entrée en bourse (en 1997), Amazon devient très vite l’un des sites de commerce en ligne les plus utilisés au monde.

La biographie raconte alors la croissance rapide d’Amazon.

Grâce aux profits générés, Jeff Bezos fait l’acquisition de plusieurs entreprises en parallèle (IMDb, une base de données de films, et Alexa Internet, un service de statistiques de trafic sur le web notamment). Le livre revient sur les investissements de Bezos dans d’autres entreprises, notamment la célèbre entreprise spatiale appelée Blue Origin.

Enfin, le livre biographique évoque la Bezos Family Foundation créé par le PDG d’Amazon (ex-PDG à l’heure où j’écris ces lignes) aujourd’hui milliardaire, ainsi que sa participation à The Giving Pledge, un engagement pris par les personnes les plus riches du monde à donner la majorité de leur fortune à des œuvres de charité.

Mon avis sur le livre biographique de Jeff Bezos

L’histoire de la réussite commerciale la plus explosive de notre époque

La biographie de Jeff Bezos est inspirante car elle raconte brillamment tout le chemin parcouru par le numéro 1 mondial de la distribution en ligne. Et ce, depuis ses débuts.

Quand on connaît ce qu’est devenu le site e-commerce aujourd’hui, il est alors assez incroyable de découvrir ce qu’était l’entreprise lorsqu’elle ne vendait que des livres : ses premiers investisseurs et salariés, les premières commandes avec l’envoi des livres à même le sol, etc.

L’ouvrage revient sur toutes les épreuves qu’Amazon a traversé au fil des années – l’éclatement de la bulle Internet et la dégringolade du cours de son action de 90 % par exemple, ou encore, ses milliards de pertes avant ses gains – jusqu’à sa croissance fulgurante à partir de 1998, et l’apparition de ses produits phares comme la Kindle et de ses nombreuses filiales.

De belles leçons à prendre en tant qu’entrepreneur

Parce qu’elle retrace l’ascension d’un geek informatique devenu l’un des entrepreneurs les plus riches au monde, et parce que ce dernier a réussi à propulser la croissance de sa société jusqu’à lui donner un statut de quasi-monopole, la biographie de Jeff Bezos est aussi formatrice qu’inspirante.

La réussite extraordinaire d’Amazon s’explique par les qualités de leadership de Jeff Bezos et sa capacité à changer de vision quand il le faut. Mais elle est provient surtout d’une stratégie commerciale extrêmement réussie. Le business model de Jeff Bezos est basé sur l’expérience client, le but étant de toujours satisfaire le client et de rendre les achats en ligne le plus facile et pratique possible pour le client (en un seul clic).

Les points forts et points faibles du livre « Amazon – Les secrets de la réussite de Jeff Bezos » de Richard Brandt

Points forts :

  • La vision entrepreneuriale d’un visionnaire en matière de business en ligne, la psychologie d’un entrepreneur qui a bouleversé le monde.
  • L’apprentissage que l’on retire du livre en stratégie entrepreneuriale : un business model centré sur l’expérience client.
  • La motivation d’entreprendre que procure l’ouvrage.

Point faible :

  • Quelques passages pas très bien traduits.

Ma note :

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3. « Steve Jobs« 

Steve Jobs biographie Walter Isaacson

Biographie de Steve Jobs : pionnier de l’ordinateur personnel, du smartphone, de la tablette tactile/ Cofondateur et ancien président-directeur général d’Apple Inc./ Ancien directeur des studios Pixar.

Titre original : « Steve Jobs : The Exclusive Biography« 

Par Walter Isaacson, 2012, 668 pages.

Résumé de la biographie de Steve Jobs, cofondateur d’Apple et Pixar

L’écriture de la biographie de Steve Jobs

Après avoir appris être atteint d’un cancer, Steve Jobs, cofondateur et PDG d’Apple Inc., contacte Walter Isaacson pour suggérer l’écriture de sa biographie.

Plus de quarante rencontres entre Steve Jobs et l’auteur sont alors réalisées pendant deux ans. Des centaines d’entretiens sont organisées entre Walter Isaacson et l’entourage familial, amical et professionnel de Jobs, y compris avec ses rivaux et concurrents.

Grâce à tous les témoignages recueillis, Walter Isaacson publie une biographie complète de Steve Jobs en 2012, soit un an après sa mort. Dans ce livre biographique, il retrace son incroyable vie personnelle et professionnelle, de son enfance à sa mort.

Avant sa parution, Steve Jobs n’a imposé aucune limite à l’écriture de sa biographie. Il n’a eu aucun droit de regard sur son contenu ni même la possibilité d’en prendre connaissance avant sa publication.

La vie de Steve Jobs

en 1955 à San Francisco, puis adopté, Steve Jobs grandit en Californie.

Dans sa jeunesse, Steve embrasse un mode de vie hippie. Dans la lignée de cette philosophie de vie et en quête d’un gourou, il entreprend un voyage de sept mois en Inde à 19 ans. Cette expérience le marquera à vie. Il en fera souvent allusion dans ses allocutions et elle influera même sa vie professionnelle.

De retour en Californie, Steve Jobs cofonde, à l’âge de 21 ans, la société Apple Inc., avec Steve Wozniak et Ronald Wayne.

La biographie se poursuit en décrivant la carrière de Steve Jobs. On le sait déjà, Jobs va bouleverser cinq industries différentes en inventant plusieurs produits révolutionnaires :

  • L’informatique : en commercialisant le premier ordinateur grand public, le Macintosh, en 1984.
  • Les films d’animation : en créant les studios Pixar.
  • La musique : avec iTunes et l’iPod.
  • La téléphonie : avec l’iPhone, en 2007.
  • Les tablettes numériques : avec l’iPad en 2010.

Steve Jobs, une icône de l’innovation

Steve Jobs est décrit comme un homme à la personnalité de génie. Complexe, perfectionniste, hyperactif, intransigeant, les traits qui caractérisent le manager charismatique sont tout à la fois un atout et un défi pour lui et ses collaborateurs.

La nouvelle de la mort Steve Jobs, des suites d’une forme rare d’un cancer pancréatique à l’âge de 56 ans, laisse le monde sous le choc.

Aujourd’hui, Steve Jobs incarne l’icône de l’innovation.

On le considère comme un visionnaire qui fut capable d’anticiper, de façon extraordinaire, les tendances technologiques. Il est aux yeux du monde un génie d’invention qui réussit à créer des produits révolutionnaires en combinant la créativité à la technologie. Il est aussi celui qui a introduit une dimension émotionnelle dans la technologie « grand public« .

Mon avis sur le livre biographique de Steve Jobs

La trajectoire de vie d’un homme visionnaire qui a révolutionné le monde

La biographie de Steve Jobs fait partie des biographies les plus lus au monde.

Que l’on aime ou pas Steve Jobs avec son caractère bien trempé, sa vie et sa personne restent absolument fascinantes.

Sa vision a bouleversé des univers majeurs, comme celui des nouvelles technologies. L’ouvrage nous embarque dans les montagnes russes de l’histoire d’Apple et de son fondateur. Walter Isaacson expose avec beaucoup de détails les réalisations de Steve Jobs. Il révèle l’homme au-delà de ce qu’il a accompli avec beaucoup de sincérité. Il nous fait vivre l’aventure de sa vie. D’une vie extraordinaire.

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Et cette raison est suffisante pour en faire une lecture incontournable.

Un destin qui suscite plein de leçons de vie

Certes, l’ouvrage est une biographie. Mais c’est aussi un livre qu’on pourrait aisément classer dans la catégorie « développement personnel« . tellement la la vie de Steve Jobs, tout au long des chapitres, motive, inspire et transmet de grandes leçons de vie.

La qualité de l’écriture remarquable de l’auteur, très vivante et authentique, y fait beaucoup. Walter Isaacson nous plonge avec beaucoup d’honnêteté dans l’univers de Steve Jobs.

Bref, cette biographie est une vraie pépite. Il est dommage d’y passer à côté.

Les points forts et points faibles du livre « Steve Jobs » de Walter Isaacson

Points forts :

  • Le récit passionnant d’un homme qui a révolutionné le monde et qui fait que, bien que volumineux, l’ouvrage se dévore du début à la fin.
  • L’écriture de Walter Isaacson d’une qualité remarquable.
  • Une biographie authentique, non censurée et parfaitement documentée

Point faible :

  • Pour ceux qui ne sont pas dans le domaine high-tech, certaines parties peuvent s’avérer un peu techniques.

Ma note :

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4. « Elon Musk – Tesla, Paypal, SpaceX : l’entrepreneur qui va changer le monde »

elon musk, Tesla, Paypal, SpaceX, l'entrepreneur qui va changer le monde

Biographie d’Elon Musk, cofondateur et président-directeur général de la société astronautique SpaceX, directeur général de la société automobile Tesla.

Titre original : « Elon Musk: Tesla, SpaceX, and the Quest for a Fantastic Future« 

Par Ashlee Vance, 2017, 372 pages.

Résumé de la biographie d’Elon Musk (SpaceX, Tesla)

Ce best-seller biographique raconte le parcours de vie et les réalisations de l’un des industriels les plus puissants au monde : Elon Musk. Innovateur par excellence, entrepreneur ingénieur sud-africain, il est notamment le fondateur des célèbres entreprises de pointe que sont PayPal, Tesla, SpaceX et SolarCity.

Le portrait d’un entrepreneur dans la démesure

Ashlee Vance commence cette biographie en nous racontant comment il a réussi, à force d’acharnement, à convaincre Elon Musk de le rencontrer pour écrire sa biographie.

Puis, l’auteur nous embarque immédiatement dans l’univers d’Elon Musk en réalisant un tour d’horizon des trois gigantesques entreprises que dirige cet homme au moment de l’écriture de son livre, à savoir :

  • SpaceX, dans le secteur de l’aérospatial,
  • Tesla, dans le secteur de l’automobile,
  • SolarCity, dans le secteur de l’énergie.

L’auteur partage ensuite la quête particulière qui anime Elon Musk dans tout ce qu’il entreprend, qui est de sauver l’humanité. Il revient sur sa première rencontre « déconcertante » avec Elon Musk et décrit l’organisation personnelle et professionelle quelque peu « délirante » du chef d’entreprise.

Une enfance et adolescence atypique et agitée

La biographie se poursuit sur plusieurs chapitres par l’enfance et l’adolescence d’Elon Musk.

On apprend alors que le petit Elon naît en Afrique du Sud en 1971. Il grandit dans une famille recomposée.

Très jeune, Elon se passionne pour la lecture. Son entourage l’appelle le « petit génie » tant il se montre intelligent. Pourtant, sa scolarité est chaotique. Il n’aime pas les devoirs et se fait renvoyer de plusieurs établissements scolaires. Pendant longtemps, il est victime de harcèlement à l’école et se dit tout aussi mal à la maison.

Vers l’âge de 10 ans, le pré-adolescent découvre les ordinateurs. Il développe très vite des compétences en informatique : à 12 ans déjà, Elon vend son premier logiciel. Dans le même temps, il développe un très fort engouement pour les technologies, la science-fiction et le fantastique.

À 17 ans, le jeune homme décide de quitter l’Afrique du Sud pour partir faire ses études aux USA. Il rêve déjà de la Silicon Valley qu’il considère à juste titre comme un haut-lieu de technologies et de réussites.

Après un passage obligé par le Canada (pour des questions de visa), il intègre un cursus en physique à l’Université de Pennsylvanie. Au campus, Elon se sent bien et respecté dans ses capacités intellectuels notamment. Fâché avec son père, il finance lui-même ses études grâce à une bourse et des petits jobs dans l’informatique. Son frère Kimball le rejoint. Les deux hommes partent en road trip à travers les États-Unis.

En 1995, soit après trois ans de vie étudiante et juste avant d’obtenir son doctorat en physique énergétique, Elon Musk interrompt son cursus. Conscient du développement majeur de l’informatique et des idées de titans déjà plein la tête, l’étudiant veut lancer sa société.

La conquête de l’espace par Elon Musk

La biographie d’Elon Musk raconte ensuite ses débuts dans l’entrepreneuriat.

L’auteur explique avec détails comment, en quelques années seulement, Elon Musk est passé du statut d’étudiant fauché et vagabond à celui de multi-millionnaire.

En effet, entre 1995 et 2002, Elon Musk fonde deux entreprises majeures : Zip2 puis X.com qui deviendra PayPal. La vente de ces entreprises l’enrichit considérablement et servira de tremplin à sa carrière.

Fort de ses réussites, l’ingénieur s’accorde une période de répit. Il s’investit alors davantage dans sa vie personnelle. Avec son épouse, il décide de fonder une famille. Le couple achète une maison à Los Angeles et part voyager en Afrique (où il attrape une malaria sévère qui nécessitera six mois de guérison).

Mais rapidement, ses rêves intergalactiques et de conquête de l’espace ressurgissent. Dont un en particulier : celui de coloniser Mars.

Elon Musk décide alors de réunir d’impressionnants experts de l’industrie spatiale en créant sa « Life to Mars Foundation« .

Puis, un jour,au retour d’un voyage en Russie, il a un déclic et se lance dans le projet fou de construire ses propres fusées !

C’est ainsi que va naître SpaceX, en 2002 : une entreprise ayant l’objectif de rendre l’accès à l’espace plus abordable.

Au fil des années, SpaceX grandit pour devenir un acteur majeur du monde.

Mais depuis leurs débuts considérés comme saugrenus à leurs réussites absolument étonnantes et improbables, les équipes de SpaceX ont connu les montagnes russes.

Tout au long de cette biographie, Ashlee Vance raconte avec brio l’aventure entrepreneuriale passionnante et pleine de rebondissements de SpaceX. Les épisodes relatifs aux lancements de fusées sont particulièrement captivants. Ils nous permettent d’ailleurs de prendre la mesure de l’incroyable leadership d’Elon Musk, sa détermination, sa passion et toute l’ampleur de sa vision.

Les autres innovations techniques et entrepreneuriales d’Elon Musk dans une nouvelle économie

La biographie retrace deux autres grandes aventures entrepreneuriales d’Elon Musk. Avec ses défis et ses réussites, l’auteur nous en fait aussi un récit captivant :

  • Tesla Motors : fondée en 2003, cette société vise la transition vers un système de transport totalement automatisé en développant des véhicules électriques de haute performance. L’auteur nous fait revivre les énormes challenges de Tesla dans ses débuts. Bien que révolutionnaire dans l’industrie automobile mondiale, l’entreprise d’Elon Musk frôlera la faillite à plusieurs reprises
  • SolarCity, une entreprise de panneaux solaires. L’idée de cette entreprise a germé dans la tête d’Elon Musk alors qu’il participait au célèbre Burning Man en 2004. Elle se concrétise en 2014 . SolarCity fusionnera avec Tesla quelques années plus tard.

Dans cette biographie, Ashlee Vance brosse donc la vie incroyable de l’un des titans de la Silicon Valley. Mais, en dépeignant aussi ses innovations techniques et entrepreneuriales, le livre traite inéluctablement des mutations de nos modèles industriels tout particulièrement en ce qui concerne les voitures, les trains et les fusées.

Elon Musk : qui est-il vraiment en privé ?

Tout au long de sa biographie, Ashlee Vance entrouvre une porte sur l’intimité d’un homme à la personnalité complexe et souvent controversée.

L’auteur raconte comment, avec sa notoriété publique, la vie du chef d’entreprise est devenue plus tumultueuse et comment sa réputation a commencé à se détériorer. Dans la sphère familiale, sa situation subit les pressions de son statut, de ses responsabilités et de son obsession au travail. Ses relations familiales en souffrent, avec ses compagnes notamment.

Ashlee Vance revient sur la relation d’Elon avec Justine Wilson, sa première épouse, rencontrée à l’université au Canada, avec qui il a eu un premier enfant mort en bas âge, puis deux jumeaux (Griffin et Vivian) et des triplés (Kai, Saxon et Damian). Le couple divorce après 8 années de mariage, en 2008.

L’auteur évoque aussi le mariage d’Elon Musk avec Talulah Riley, alors que l’homme est au bord du gouffre mentalement et financièrement.

Enfin, la biographie de Ashlee Vance aborde avec détails :

  • La personnalité exigeante d’Elon Musk en qualité de manager : sa façon autoritaire de gérer ses équipes et ses collaborateurs, sa faculté à fédérer et motiver les troupes autour d’un projet, sa capacité à rebondir après les échecs, son style de gestion intense, son obsession à aller au bout de ses objectifs et ses heures de travail élevées.
  • Les projets ambitieux et démesurés à venir de l’homme qu’on a qualifié plusieurs fois de « fou », ainsi que la mission de vie qui l’anime profondément depuis son enfance.

Mon avis sur le livre biographique d’Elon Musk

Le récit chaotique d’un génie visionnaire et presqu’indestructible

Dans ce livre biographique d’Elon Musk, Ashlee Vance nous plonge dans les coulisses de l’univers fascinant d’Elon Musk.

Cette biographie nous permet d’abord de découvrir l’enfance agitée et le parcours chaotique de ce géant de la technologie visionnaire.

Ensuite, le récit nous dresse le portrait d’un homme extrêmement exigeant avec lui-même ainsi qu’avec ses collaborateurs. Loin d‘être un PDG ordinaire, on prend la mesure du génie tumultueux, mu par une vocation personnelle et extrêmement profonde. Son leitmotiv est la survie de l’humanité. Cette idée qui remonte à son enfance lui a apporté une force et une ambition sans limite tout au long de sa vie.

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L’homme est impressionnant de détermination. Ashlee Vance y décrit sa capacité à ne jamais lâcher, à endurer un stress de forte intensité. En cela, on le perçoit comme presqu’indestructible.

La biographie d’un homme controversé, parmi les plus puissants au monde

La biographie d’Elon Musk est particulièrement inspirante.

D’abord parce qu’Elon Musk est aujourd’hui considéré comme un homme capable, à lui-seul, de changer les règles du jeu de la planète.

Ensuite, parce que ses incroyables innovations technologiques font vibrer le monde.

En s’attelant à des secteurs comme l’énergie et l’aérospatial, sans expérience concrète dans ces domaines, Elon Musk prouve à quel point il n’a peur de rien, et que, pour lui, tout est possible. Il montre ainsi que tout le monde peut penser et rêver plus grand.

Alors certes, l’homme est controversé, en raison notamment de son style de management et sa communication impulsive. La presse et ceux qui le connaissent le qualifie parfois de mégalomane, de despotique. Toujours est-il que les réussites entrepreneuriales d’Elon Musk sont en train de disrupter les plus grands modèles du monde économique et entrepreneurial.

En ce sens, nous avons affaire à la biographie d’un homme sans commune mesure.

Les points forts et points faibles du livre « Elon Musk – Tesla, Paypal, SpaceX : l’entrepreneur qui va changer le monde » de Ashlee Vance

Points forts :

  • La personnalité étonnante d’un homme au génie visionnaire et controversé.
  • Le récit sans parti pris qui montre le long parcours entrepreneurial, lève le voile sur l’envers du décor et la sphère plus privée de ce que nous connaissons de l’homme public.
  • Le ton très accessible de l’auteur qui alterne à merveille entre le style narratif et captivant d’un récit de vie, des réflexions sur l’enjeu de l’humanité et des données scientifiques et technologiques.

Point faible :

  • Malgré l’édition enrichie, la biographie d’Elon Musk reste très peu développée après 2015.

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5. « Alibaba : L’incroyable histoire de Jack Ma, le milliardaire chinois »

Jack Ma Alibaba Clark Duncan

Biographie de Jack Ma, fondateur et ex-président de la société d’e-commerce Alibaba.

Titre original : « Alibaba, The House That Jack Ma Built« 

Par Duncan Clark, 2017, 208 pages.

Résumé de la biographie de Jack Ma (Alibaba)

« Alibaba : L’incroyable histoire de Jack Ma, le milliardaire chinois » est un livre biographique qui raconte la vie de Jack Ma, connu pour avoir fondé le site e-commerce Alibaba. Ce récit nous permet aussi de comprendre le grand tournant de la Chine vers la société de consommation.

L’anglais, la première passion de Jack Ma

L’ouvrage retrace d’abord l’enfance et l’adolescence de Jack Ma, né en 1964, dans une famille modeste à Hangzhou, en Chine. À ce moment-là, le pays sort tout juste de la Révolution Culturelle.

Très tôt, le petit Jack se passionne pour l’anglais. Aussi, à 14 ans, pour améliorer son anglais, Jack endosse le rôle de guide touristique auprès des voyageurs anglophones de sa ville. Grâce à cette activité, il fera, un jour, une rencontre déterminante dans sa trajectoire de vie : celle à l’origine de son amitié indéfectible avec la famille australienne Morley.

Plus tard, Jack Ma devient enseignant d’anglais. Puis, il crée son cabinet de traduction.

Le succès d’Alibaba

C’est après deux échecs entrepreneuriaux que la vie de Jack Ma prend un tournant décisif. Lors d’un étrange voyage aux États-Unis, Jack Ma découvre internet. Pour lui, c’est une révélation !

Convaincu du potentiel d’internet en matière de commerce en ligne, il décide de lancer, en 1999, une plateforme de e-commerce en ligne. Il s’agit du premier site d’achat en ligne d’Alibaba : Taobao.

Le concept de Taobao est le suivant : créer à la fois un réseau de boutiques numériques, une plate-forme de distribution aux fabricants (pas de stock en propre) et un site d’achats en ligne de produits divers et rapidement livrables.

L’idée est innovante. Le site plaît aussi bien aux vendeurs qu’aux acheteurs. Tous y trouvent des avantages logistiques, financiers et très compétitifs.

Taobao rencontre rapidement un succès phénoménal. Et Alibaba devient, au fil du temps, l’une des plus grandes entreprises de commerce en ligne au monde.

En parallèle, et entre plusieurs évènements marqués de hauts et de bas, Jack Ma lance d’autres entreprises. L’une d’entre elles est Alipay, un service de paiement en ligne.

Le chef d’enreprise investit, par ailleurs, dans de multiples autres projets dans les médias, l’entertainment, la santé et la finance. Il soutient de nombreux jeunes entrepreneurs porteurs de nouvelles idées.

Malgré des concurrents redoutables et des autorités gouvernementales peu à l’aise avec Internet, Jack Ma a réussit à faire d’Alibaba un véritable empire commercial en ligne qui prospère en Chine et à l’étranger. En 2014, Alibaba entre à la bourse de New-York.

Aujourd’hui, Jack Ma est milliardaire. Alibaba attire des centaines de millions de clients par an, et le chef d’entreprise fait partie des acteurs les plus influents de l’économie d’Internet.  

Mon avis sur le livre biographique de Jack Ma

Le parcours de vie exceptionnel d’un entrepreneur atypique

Le parcours de vie exceptionnelle de Jack Ma est particulièrement inspirant et captivant.

D’abord, parce que c’est l’histoire d’un homme qui, parti de rien, s’est construit à force de passion et avec une féroce détermination d’entreprendre.

Mais au-delà de Jack Ma le businessman, sa biographie nous fait découvrir un showman aux capacités de communication exceptionnelle. Les nombreuses anecdotes relatées dans une sphère plus intime nous éclairent aussi sur la singularité du fondateur d’Alibaba et sa personnalité hors-norme.

La découverte d’un modèle de culture d’entreprise spécifique à la Chine

L’histoire de Jack Ma racontée dans cette biographie s’inscrit dans celle d’un pays en plein bouleversement politique et économique.

Ainsi, on y découvre le néo-capitalisme chinois : comment la Chine s’est ouverte aux grands défis technologiques et médiatiques mondiaux et comment Internet a bouleversé l’entrepreneuriat chinois.

Le livre nous ouvre également les portes de la culture d’entreprise en Chine, à des années-lumière des modèles occidentaux.

Et si aujourd’hui Jack Ma est devenu un très grand entrepreneur, il est aussi un personnage symbolique de la nouvelle économie chinoise. Il incarne la révolution de la consommation et de l’entreprise en Chine. Il a eu le courage de s’attaquer à des secteurs comme la finance ou les médias longtemps dominés par l’État chinois.

Les points forts et points faibles du livre « Alibaba : L’incroyable histoire de Jack Ma, le milliardaire chinois » de Duncan Clark

Points forts :

  • Le parcours inspirant d’un homme atypique et parti de rien.
  • Le récit documenté de la vie de Jack Ma mais aussi de l’économie chinoise.
  • La découverte d’une culture d’entreprise très spécifique à l’Asie et très éloignée de l’Occident.
  • La découverte des coulisses d’un géant du web.

Point faible :

  • Une chronologie pas toujours facile à suivre.

Ma note :

Pour aller plus loin :

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Conclusion – Quatre leçons clés à retirer de ces entrepreneurs à succès

L’innovation et l’audace  

Un des premiers dénominateurs que l’on retrouve dans chacune de ces biographies est l’innovation.

Les entrepreneurs de ces cinq biographies ont tous su identifier un besoin non satisfait, l’associer à une tendance technologique pour finalement créer des produits capables de révolutionner des industries et des modes de vie.

En édifiant leurs entreprises disruptives, ces visionnaires ont tous fait preuve de beaucoup d’audace. Ils ont osé, ont su s’adapter et saisir les opportunités là où d’autres ne les voyaient pas. Ils ont tous, à un moment ou à un autre, pris des risques calculés pour atteindre le succès rencontré par la suite.

La persévérance, motivée par la passion et la vision à long terme

Un autre élément présent dans chacun de ces livres biographiques est le suivant : tous ont su persévérer.

En effet :

  • Avant d’arriver à propulser une fusée dans l’espace, Elon Musk et ses équipes ont essuyé plusieurs échecs de lancement de prototypes à grande échelle.
  • Steve Jobs a été licencié d’Apple en 1985, mais est revenu onze ans plus tard pour sauver l’entreprise de la faillite.
  • La société de Jack Ma a dû faire face à de féroces concurrents mais aussi à l’hostilité des autorités gouvernementales chinoises pour survivre.
  • Mark Zuckerberg a affronté de nombreux défis avec Facebook : la gestion de contenus et la protection de la vie privée des utilisateurs sur ses réseaux sociaux ont fait l’objet de beaucoup de polémiques et même de poursuites judiciaires.
  • Enfin, Jeff Bezos a aussi traversé de nombreuses crises et dû gérer une croissance fulgurante.

Malgré les obstacles, ces entrepreneurs hors-normes ont toujours continué à croire en leur vision. Tous ont travaillé dur pour les réaliser ou pour se renouveler. Et plutôt que de se concentrer sur des gains immédiats, tous ont fait des choix pour construire une entreprise durable et prospère.

La culture d’entreprise

Nombreux sont les entrepreneurs qui attribuent leur réussite à la culture d’entreprise qu’ils ont créée :

  • La biographie de Mark Zuckerberg évoque, par exemple, ses fameux « hackathons » : des événements où les employés de Facebook se rassemblaient pendant une période de temps déterminée, souvent un week-end, pour collaborer et créer des prototypes de nouvelles fonctionnalités pour le réseau social. Les hackathons sont un élément clé de la culture d’innovation et de la croissance rapide de Facebook au cours de ses premières années.
  • Comment ne pas évoquer, par ailleurs, la culture mise en place par Steve Jobs au sein d’Apple. Innovante, celle-ci combinait qualité (supérieure, visant l’excellence et la perfection), design (minimaliste, élégant et centré sur l’expérience utilisateur) et innovation (les employés étaient encouragés à pousser les limites de ce qu’ils pensaient « possible » et à toujours aller vers la simplicité).
  • De même, la biographie d’Elon Musk montre comment son ambition démesurée et son envie de changer le monde est ancrée dans les fondements de ses entreprises : on les retrouve dans les process de recrutement, dans ses exigences en terme de performances, la présence de services dédiés à l’expérimentation, etc.
  • Et quand Jack Ma prône l’intégrité et la collaboration, Jeff Bezos, lui,ne jure que par l’optimisation des process, la compréhension et la satisfaction du client.

La philanthropie

Il est difficile de savoir si la philanthropie est une cause ou une conséquence de la réussite de ces cinq entrepreneurs. Toujours est-il qu’elle est une caractéristique commune très forte dans leur parcours de vie.

Plus ou moins discrets sur leurs actions, tous sont de fervents partisans de causes philanthropiques. Tous donnent aujourd’hui des millions de dollars à des associations ou injectent des sommes incommensurables dans leurs propres fondations.

Qu’avez-vous pensé des biographies de ces entrepreneurs qui ont changé le monde ? N’hésitez pas à faire part de vos avis en commentaires, ou à suggérer d’autres biographies qui vous ont particulièrement inspiré ! 

Recherches utilisées pour trouver cet article :
https://des-livres-pour-changer-de-vie com/les-5-biographies-dentrepreneurs-les-plus-fascinants-au-monde/, Les entrepeneurs qui ont suitté de rien pour dévenir des héros en anglais
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