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Plus de 300 citations des plus grands philosophes

Plus que jamais, médias et réseaux sociaux nous bombardent d’informations.

Dans ce monde de surinformation, se bâtir une pensée critique et indépendante est devenu un atout capital.

Il est bon de réfléchir aux questions fondamentales qui nous concernent tous – soi, la vie, le monde, les autres – pour se forger une opinion la plus libre qui soit.

C’est dans l’objectif de vous aider à nourrir cette réflexion que j’ai rassemblé, dans cet article, plus de 300 citations des plus grands philosophes de tous les temps.

Parce qu’elle cherche à comprendre, à expliquer, qu’elle examine sans certitudes, la philosophie invite à une recherche permanente et participe grandement à notre discernement. Parce qu’elle exprime aussi les divergences, elle est source de débats, d’échanges et donc de remises en question enrichissantes.

De la Grèce antique aux doctrines orientales, des Lumières à l’époque moderne et contemporaine, méditez sur les citations intemporelles que nous ont laissé les plus grands philosophes au fil de l’histoire de l’humanité.

Citations des plus grands philosophes stoïciens de l’Antiquité

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Citations d’Epictète

  • « Ce n’est pas que nous disposions de très peu de temps, c’est plutôt que nous en perdons beaucoup. »
  • « On ne trouve guère un grand esprit qui n’ait un grain de folie. »
  • « Perdre la vie est perdre le seul bien que l’on ne pourra regretter d’avoir perdu puisque l’on ne sera plus là pour s’en rendre compte. »
  • « Je suis la nature, c’est le bon sens de ne pas s’éloigner d’elle. »
  • « Toute méchanceté a sa source dans la faiblesse. »
  • « Hâte-toi de bien vivre et songe que chaque jour est à lui seul une vie. »
  • « Personne ne se soucie de bien vivre, mais de vivre longtemps, alors que tous peuvent se donner le bonheur de bien vivre, aucun de vivre longtemps. »
  • « Celui qui cherche la sagesse est un sage, celui qui croit l’avoir trouvée est un fou. »
  • « Le sage vit autant qu’il le doit, non autant qu’il le peut. »
  • « Il faut nous attacher à ne pas suivre, comme des moutons, le troupeau qui nous précède. »
  • « La foule est le critère du pire en matière de bonheur. »
  • « Je suis d’accord en cela avec les stoïciens, concernant la nature des choses : ne pas s’en écarter, se former sur sa loi, voilà la sagesse. La vie heureuse est donc celle qui est en accord avec sa nature. »
  • « Le jour où le corps aura été dominé par le plaisir, il sera aussi dominé par la douleur. »
  • « La vertu est quelque chose de grand, d’élevé, de souverain, d’invincible, d’infatigable ; le plaisir, quelque chose de bas, de servile, de faible, de périssable, dont le séjour et l’asile sont les lieux de prostitution et les tavernes. »
  • « Voici notre obligation : supporter notre condition de mortels et ne pas se laisser troubler par les choses qu’il n’est pas notre pouvoir d’éviter. »

Citations de Sénèque

  • « N’attends pas que les événements arrivent comme tu le souhaites ; décide de vouloir ce qui arrive et tu seras heureux. »
  • « Ce n’est pas par la satisfaction du désir que s’obtient la liberté, mais par la destruction du désir. »
  • « Le bonheur ne consiste pas à acquérir et à jouir, mais à ne rien désirer, car il consiste à être libre. »
  • « Il ne faut pas lier un navire à une seule ancre, ni une vie à un seul espoir. »
  • « C’est être sage que de n’accuser que soi de ses malheurs.
  • « L’essence de la philosophie est qu’un homme devrait vivre de manière à ce que son bonheur dépende aussi peu que possible de causes extérieures. »
  • « Notre salut et notre perte sont en nous-mêmes. »
  • « Si tu veux avancer dans l’étude de la sagesse, ne refuse point, sur les choses extérieures, de passer pour imbécile et pour insensé. »
  • « Ce qui trouble les hommes, ce ne sont pas les choses, mais les jugements relatifs aux choses. »
  • « C’est la marque d’un petit esprit de s’en prendre à autrui lorsqu’il échoue dans ce qu’il a entrepris ; celui qui exerce sur soi un travail spirituel s’en prendra à soi-même ; celui qui achèvera ce travail ne s’en prendra ni à soi ni aux autres. »
  • « Personne ne te fera de mal, à moins que tu n’y consentes ; le mal ne viendra que lorsque tu jugeras qu’on te fait du mal. »
  • « Il ne dépend pas de toi d’être riche, mais il dépend de toi d’être heureux. »

Citations de Marc-Aurèle

  • « La mort n’est pas uniquement une action naturelle, mais c’est encore une œuvre utile à la Nature. »
  • « Tu as subsisté comme partie du Tout. Tu disparaîtras dans ce qui t’as produit. »
  • « Tu peux, à l’heure que tu veux, te retirer en toi-même. Nulle part l’homme ne trouve de plus tranquille et de plus calme retraite que dans son âme. »
  • « La sérénité est l’art de se passer de l’assistance d’autrui. »
  • « Tout ce qui reste à l’homme de bien est d’aimer et d’accueillir avec satisfaction les accidents fortuits et les évènements filés en même temps que son destin. »
  • « Tout me convient de ce qui te convient, Ô Monde ! »
  • « Souviens-toi que tout ce qui arrive, arrive justement. »
  • « Réfléchis souvent à l’enchaînement de toutes choses dans le monde et à leurs rapports réciproques, elles sont, pourrait-on dire, entrelacées les unes aux autres et, partant, ont les unes pour les autres une mutuelle amitié, et cela en vertu de la connexion qui l’entraîne et de l’unité de la matière. »
  • « Tous les êtres sont coordonnés ensemble, tous concourent à l’harmonie du même monde. »
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Citations de Marcus Tullius Cicéron

  • « À l’heure de la mort, c’est une ressource bien consolante que le souvenir d’une belle vie. »
  • « On envisage la mort avec sérénité si, au moment de mourir, on peut être fier de sa vie. Une vie qui s’est entièrement vouée à la pratique de la vertu n’est jamais trop courte. »
  • « L’âme n’a pas le pouvoir de se voir elle-même mais, tout comme l’œil, bien qu’elle ne se voie pas, elle saisit le monde extérieur. »
  • « Les hommes diffèrent par le savoir, mais sont tous égaux par leur aptitude au savoir, il n’est pas de race qui, guidée par la raison ne puisse parvenir à la vérité. »
  • « La gloire est l’ombre de la vertu. »
  • « Le plus fructueux de tous les arts, c’est l’art de bien vivre. »
  • « La philosophie est la vraie médecine de l’âme. »
  • « Plus on est placé haut, plus on doit se montrer humble. »
  • « Nous sommes esclaves des lois pour pouvoir être libres. »
  • « Que sont les lois sans les mœurs ? »

Citations d’autres grands philosophes de l’Antiquité grecque

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Citations d’Épicure

  • « Le plaisir est le commencement et la fin de la vie heureuse. »
  • « Il est plus doux de donner que de recevoir. »
  • « Chacun de nous quitte la vie avec le sentiment qu’il vient à peine de naître. »
  • « Ce n’est pas seulement le nombre des atomes, c’est celui des mondes qui est infini dans l’univers. »
  • « On ne peut pas être sans crainte quand on inspire la crainte. »
  • « Chez la plupart des hommes, le calme est léthargie, l’émotion fureur. »
  • « Celui qui ne sait pas se contenter de peu ne sera jamais content de rien. »
  • « Quand on se suffit à soi-même, on arrive à posséder ce bien inestimable qu’est la liberté. »
  • « Tout plaisir est, de par sa nature même, un bien, mais tout plaisir ne doit pas être recherché ; pareillement toute douleur est un mal, mais toute douleur ne doit pas être évitée à tout prix. »
  • « La vraie sagesse, la vraie supériorité ne se gagne pas en luttant mais en laissant les choses se faire d’elles-mêmes. Les plantes qui résistent au vent se cassent, alors que les plantes souples survivent aux ouragans. »
  • « Personne, voyant le mal, ne le choisit, mais attiré par l’appât d’un bien par un mal plus grand que celui-ci, l’on est pris au piège. »
  • « Dans la recherche commune des arguments, celui qui est vaincu a gagné davantage, à proportion de ce qu’il vient d’apprendre. »
  • « La mort n’est rien pour nous. »
  • « Ne fais rien dans ta vie, qui te fasse redouter que ton voisin en prenne connaissance. »
  • « À propos de chaque désir, il faut se poser cette question : quel avantage en résultera-t-il si je ne le satisfais pas ? »
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Citations de Socrate

  • « Connais-toi toi-même. »
  • « Une vie sans examen ne vaut pas la peine d’être vécue. »
  • « Les gens qu’on interroge, pourvu qu’on les interroge bien, trouvent d’eux-mêmes les bonnes réponses. »
  • « Ce que je sais, c’est que je ne sais rien. »
  • « Le mal vient de ce que l’homme se trompe au sujet du bien. »
  • « Le bonheur, c’est le plaisir sans remords. »
  • « N’oublie jamais que tout est éphémère, alors tu ne seras jamais trop joyeux dans le bonheur, ni trop triste dans le chagrin. »
  • « Il vaut mieux subir l’injustice que de la commettre. »
  • « Vous pouvez cacher aux autres une action répréhensible, mais jamais à vous-même. »
  • « L’âme déréglée est comme un tonneau percé à cause de sa nature insatiable. »
  • « L’amour seul connaît le secret de s’enrichir en donnant. »
  • « L’homme est le seul des animaux à croire à des dieux. »

Citations de Platon

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  • « La victoire sur soi est la plus grande des victoires. »
  • « Ce n’est pas parce qu’on craint de la commettre, mais c’est parce qu’on craint de la subir que l’on blâme l’injustice. »
  • « La vieillesse est un état de repos quant aux sens. Lorsque la violence des passions s’est relâchée, on se voit délivré d’une foule de tyrans forcenés. »
  • « Les hommes ne veulent pas ce qu’ils font, mais ce en vue de quoi ils font ce qu’ils font. »
  • « La nécessité est la mère de l’invention. »
  • « L’homme est la mesure de toute chose. »
  • « La connaissance des mots conduit à la connaissance des choses. »
  • « Les yeux de l’esprit ne commencent à être perçants que quand ceux du corps commencent à baisser. »
  • « L’homme n’est qu’un jouet inventé par Dieu. »
  • « En toutes choses les extrêmes sont rares, les choses moyennes très communes. »
  • « Donne et tu recevras. »
  • « Le vin est le lait des vieillards. »
  • « Le Temps est l’image mobile de l’éternité immobile. »
  • « On peut en savoir plus sur quelqu’un en une heure de jeu qu’en une année de conversation. »
  • « C’est la vraie marque d’un philosophe que le sentiment d’émerveillement. »
  • « L’essentiel n’est pas de vivre, mais de bien vivre. »
  • « Touché par l’amour, tout homme devient poète. »
  • « L’opinion est quelque chose d’intermédiaire entre la connaissance et l’ignorance. »
  • « Chacun, parce qu’il pense, est seul responsable de la sagesse ou de la folie de sa vie, c’est-à-dire de sa destinée. »
  • « Apprendre, pour Socrate, c’est se ressouvenir de ce que l’on avait oublié. »
  • « Ce qui donne naissance à la société, c’est l’impuissance où chaque homme se trouve de se suffire à lui-même, et le besoin qu’il éprouve de beaucoup de choses. La multiplicité de ses besoins a réuni dans une même habitation plusieurs hommes en vue de s’entraider : et nous avons donné à cette société le nom d’État. »

Citations d’Aristote

  • « Il n’y a point de génie sans un grain de folie. »
  • « L’homme est un animal politique. »
  • « Le bonheur est une fin en soi. »
  • « L’ignorant affirme, le savant doute, le sage réfléchit. »
  • « Le courage est un juste milieu entre la peur et l’audace. »
  • « Celui qui n’est plus ton ami ne l’a jamais été. »
  • « Les avares amassent comme s’ils devaient vivre toujours ; les prodigues dissipent comme s’ils allaient mourir. »
  • « La qualité de l’expression verbale est d’être claire sans être banale. »
  • « Le commencement de toutes les sciences, c’est l’étonnement de ce que les choses sont ce qu’elles sont. »
  • « La main est l’instrument des instruments. »
  • « Qui peut le plus peut le moins. »
  • « Ce n’est pas un ami que l’ami de tout le monde. »
  • « L’objet de la guerre, c’est la paix. »
  • « C’est de par leur caractère que les hommes sont ce qu’ils sont, mais c’est de par leurs actions qu’ils sont heureux, ou le contraire. »
  • « La richesse consiste bien plus dans l’usage qu’on en fait que dans la possession. »
  • « La première qualité du style, c’est la clarté. »
  • « Rien dans notre intelligence qui ne soit passé par nos sens. »
  • « La marque distinctive du savant, c’est la capacité d’enseigner. »
  • « Il n’y a pas une méthode unique pour étudier les choses. »
  • « La connaissance de soi est le commencement de toute sagesse. »

Citations des plus grands philosophes du Moyen-Age

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Citations d’Augustin d’Hippone, appelé aussi Saint Augustin

  • « Personne ne vit sans aimer. »
  • « Je n’aimais pas, j’étais amoureux de l’amour. »
  • « La mesure de l’amour, c’est d’aimer sans mesure. »
  • « Crois et tu comprendras ; la foi précède, l’intelligence suit. »
  • « Je crois parce que c’est absurde. »
  • « La prière est le plus grand rempart de l’âme. »
  • « Ne t’en vas pas au dehors, rentre en toi-même ; au cœur de la créature habite la vérité. »
  • « Qu’est-ce donc que le temps ? Quand on ne me le demande pas je le sais, mais dès qu’on me le demande, et que je tente de l’expliquer, je ne le sais plus. »
  • « Le désir de bonheur est essentiel à l’homme ; il est le mobile de tous nos actes. »
  • « Le bonheur, c’est de continuer à désirer ce qu’on possède. »
  • « Les royaumes sans la justice ne sont que des entreprises de brigandage. »

Citations de Thomas d’Aquin, appelé aussi Saint Thomas d’Aquin

  • « Les passions ne sont en elles-mêmes ni bonnes ni mauvaises. »
  • « Le meilleur gouvernement est celui d’un seul chef. »
  • « On n’est tenu d’obéir aux princes séculiers que dans la mesure requise par un ordre fondé en justice. Et c’est pourquoi, si les chefs ont une autorité usurpée, donc injuste, ou si leurs préceptes sont injustes, leurs sujets ne sont pas tenus de leur obéir, sinon peut-être par accident, pour éviter un scandale ou un danger. »
  • « Une guerre est juste si sa cause est juste et qu’elle poursuit le Bien Commun. »
  • « L’homme possède le libre arbitre, ou alors les conseils, les exhortations, les préceptes, les interdictions, les récompenses et les châtiments seraient vains. »
  • « Le but de la philosophie n’est pas de savoir ce que les hommes ont pensé, mais bien quelle est la vérité des choses. »

Citations d’Averroès

  • « L’aveugle se détourne de la fosse où le clairvoyant se laisse tomber. »
  • « L’ignorance mène à la peur, la peur mène à la haine et la haine conduit à la violence. Voilà l’équation. »
  • « Les preuves de l’existence du créateur se réduisent à deux genres : la preuve tirée de la providence et la preuve tirée de la création. »
  • « Il existe des conceptions vulgaires tout à fait suffisantes pour la vie pratique ; elles doivent même être la nourriture des hommes. Elles ne suffisent cependant pas à l’intelligence. »

Citations des plus grands philosophes de la Renaissance

Citations de Descartes 

  • « Je pense, donc je suis. »
  • « Toute science est une connaissance certaine et évidente. »
  • « Les plus grandes âmes sont capables des plus grands vices aussi bien que des plus grandes vertus. »
  • « La raison est la seule chose qui nous rend hommes. »
  • « Il n’y a personne qui ne désire se rendre heureux ; mais plusieurs n’en savent pas le moyen. »
  • « Les passions sont toutes bonnes de leur nature et nous n’avons rien à éviter que leurs mauvais usages ou leur excès. »
  • « J’ai en quelque façon premièrement en moi la notion de l’infini que du fini, c’est-à-dire de Dieu, que de moi-même. »
  • « Les passions sont le sel de la vie. »
  • « C’est proprement avoir les yeux fermés, sans tâcher de les ouvrir, que de vivre sans philosopher. »
  • « Ce mot de philosophie signifie l’étude de la sagesse, et que par la sagesse on n’entend pas seulement la prudence dans les affaires, mais une parfaite connaissance de toutes les choses que l’homme peut savoir, tant pour la conduite de sa vie que pour la conservation de sa santé et l’invention de tous les arts. »
  • « Ceux qui ne marchent que fort lentement peuvent avancer bien davantage, s’ils suivent toujours le droit chemin, que ne font ceux qui courent, et qui s’en éloignent. »

Citations de Blaise Pascal

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  • « L’homme est un point perdu entre deux infinis. »
  • « Le cœur a ses raisons que la raison ignore. »
  • « L’imagination est maîtresse d’erreur et de fausseté. »
  • « L’homme n’est qu’un roseau, le plus faible des roseaux, mais c’est un roseau pensant. »
  • « Deux excès : exclure la raison, n’admettre que la raison. »
  • « La dernière démarche de la raison est de reconnaître qu’il y a une infinité de choses qui la surpassent. »
  • « Divertissement. Les hommes n’ayant pu guérir la mort, la misère, l’ignorance, ils se sont avisés, pour se rendre heureux, de n’y point penser. »
  • « Tout le malheur des hommes vient d’une seule chose, qui est de ne pas savoir demeurer en repos dans une chambre. »
  • « Le monde est si inquiet qu’on ne pense jamais à l’instant présent, mais à celui où l’on vivra. De sorte qu’on est toujours en état de vivre à l’avenir et jamais de vivre maintenant. »
  • « Si les hommes savaient ce qu’ils disent les uns des autres, il n’y aurait pas quatre amis dans le  monde. »
  • « La curiosité n’est que vanité le plus souvent ; on ne veut savoir que pour en parler. »
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Citations de Michel Montaigne

  • « Chacun appelle barbarie ce qui n’est pas de son usage. »
  • « Mon opinion est qu’il faut se prêter à autrui et ne se donner qu’à soi-même. »
  • « Au contraire du commun des hommes, j’admets en nous plus facilement la différence que la ressemblance. »
  • « Tout homme porte en soi la forme entière de l’humaine condition. »
  • « La plupart de nos occupations sont comiques. Il faut jouer notre rôle comme il faut, mais comme le rôle d’un personnage emprunté. »
  • « Il est plus insupportable d’être toujours seul que de ne le pouvoir jamais être. »
  • « Nous vivons par hasard. »
  • « Philosopher, c’est apprendre à mourir. »
  • « Il faut être toujours botté et prêt à partir. »
  • « C’est le jouir, non le posséder, qui nous rend heureux. »
  • « Tout ce qui peut être fait un autre jour, le peut être aujourd’hui. »
  • « La sagesse a ses excès et n’a pas moins besoin de modération que la folie. »
  • « L’amitié, c’est une chaleur générale et universelle, tempérée, au demeurant, et égale. »
  • « Quand bien nous pourrions être savants du savoir d’autrui, au moins sages ne pouvons-nous être que de notre propre sagesse. »

Citations des plus grands philosophes des Lumières

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Citations de Jean-Jacques Rousseau

  • « L’homme naît pur, c’est la société qui le corrompt. »
  • « La volonté ne se délègue pas. »
  • « La conscience  est la voix de l’âme, les passions sont la voix du corps. »
  • « Il n’y a donc point de liberté sans Lois, ni où quelqu’un est au-dessus des Lois. »
  • « Le bien commun se montre partout avec évidence, et ne demande que du bon sens pour être aperçu. »
  • « Dans la puissance législative, le peuple ne peut être représenté. »
  • « À quoi bon chercher notre bonheur dans l’opinion d’autrui, si nous pouvons le trouver en nous-mêmes ? »
  • « Il ne faut pas confondre l’amour-propre et l’amour de soi-même. L’amour de soi-même est un sentiment naturel qui porte tout animal à veiller à sa propre conservation et qui, dirigé dans l’homme par la raison et modifié par la pitié, produit l’humanité et la vertu. L’amour-propre n’est qu’un sentiment relatif, factice, et né dans la société, qui porte chaque individu à faire plus de cas de soi que de tout autre. »
  • « Le premier qui, ayant enclos un terrain, s’avisa de dire « Ceci est à moi », et trouva des gens assez simples pour le croire, fut le vrai fondateur de la société civile. »
  • « Aliéner, c’est donner ou vendre. »

Citations de Denis Diderot 

  • « On doit exiger de moi que je cherche la vérité, mais non que je la trouve. »
  • « La vérité est souvent froide, commune et plate. »
  • « Le but d’une encyclopédie est de rassembler les connaissances éparses sur la surface de la terre ; d’en exposer le système général aux hommes avec qui nous vivons, et de les transmettre aux hommes qui viendront après nous. »
  • « Mes idées, ce sont mes catins. »
  • « Aucun homme n’a reçu de la nature le droit de commander aux autres. La liberté est un présent du ciel. »
  • « La nature ne fait ni serviteurs, ni maîtres, je ne veux ni donner ni recevoir de lois. »
  • « Est-ce qu’on est maître de devenir ou de ne pas devenir amoureux ? Et quand on l’est, est-on maître d’agir comme si on ne l’était pas ? »
  • « On n’a tant d’indulgence que quand on n’a plus d’amour. »

Citations de Voltaire

  • « Je ne suis pas d’accord avec ce que vous dites, mais je me battrai jusqu’à la mort pour que vous ayez le droit de le dire. »
  • « La superstition est à la religion ce que l’astrologie est à l’astronomie, la fille très folle d’une mère très sage. »
  • « Si Dieu n’existait pas, il faudrait l’inventer. »
  • « L’espèce humaine est la seule qui sache qu’elle doit mourir. »
  • « L’art de gouverner consiste à prendre le plus d’argent possible à une catégorie de citoyens afin de le donner à une autre. »
  • « Comme le despotisme est l’abus de la royauté, l’anarchie est l’abus de la démocratie.
  • « Quand la populace se mêle de raisonner, tout est perdu. »
  • « Il vaut mieux hasarder de sauver un coupable plutôt que de condamner un innocent. »
  • « Les hommes, avec des lois sages, ont toujours des coutumes insensées. »
  • « La politique a sa source dans la perversité plus que dans la grandeur de l’esprit humain. »
  • « Il est à propos que le peuple soit guidé, et non pas qu’il soit instruit ; il n’est pas digne de l’être.
  • « Le travail éloigne de nous trois grands maux : l’ennui, le vice et le besoin. »
  • « Si c’est ici le meilleur des mondes possibles, que sont donc les autres ? »
  • « L’optimisme est la rage de soutenir que tout est bien quand on est mal. »
  • « Il faut cultiver notre jardin. »

Citations de Montesquieu 

  • « Une chose n’est pas juste parce qu’elle est loi. Mais elle doit être loi parce qu’elle est juste. »
  • « Si dans l’intérieur d’un État vous n’entendez le bruit d’aucun conflit, vous pouvez être sûr que la liberté n’y est pas. »
  • « Une injustice faite à un seul est une menace faite à tous. »
  • « La liberté est le droit de faire tout ce que les lois permettent. »
  • « L’amour de la démocratie est celui de l’égalité. »
  • « Pour qu’on ne puisse abuser du pouvoir, il faut que, par la disposition des choses, le pouvoir arrête le pouvoir. »
  • « Dans toute magistrature, il faut compenser la grandeur de la puissance par la brièveté de sa durée. »
  • « La raison pourquoi la plupart des gouvernements de la Terre sont despotiques, c’est que cela se fait tout seul. Mais, pour des gouvernements modérés, il faut combiner, tempérer les puissances ; savoir ce qu’on donne à l’un, ce qui reste à l’autre ; enfin il faut un système, c’est-à-dire une convention de plusieurs et une discussion d’intérêts. »
  • « Plus d’États ont péri parce qu’on a violé les mœurs que parce qu’on a violé les lois. »
  • « Les mœurs et les manières sont des usages que les lois n’ont point établis ou n’ont pas pu ou n’ont pas voulu établir. »
  • « C’est la concurrence qui met un prix juste aux marchandises et qui établit les vrais rapports entre elles. »
  • « L’esclavage n’est utile ni au maître ni à l’esclave ; à celui-ci parce qu’il ne peut rien faire par vertu ; à celui-là, parce qu’il contracte avec les esclaves toutes sortes de mauvaises habitudes, qu’il s’accoutume insensiblement à manquer à toutes les vertus morales, qu’il devient fier prompt, dur, colère, voluptueux, cruel. »

Citations d’Emmanuel Kant 

  • « Pense par toi-même. »
  • « Ce tribunal que l’homme sent en lui est la conscience. »
  • « On n’apprend pas la philosophie, on apprend à philosopher. »
  • « Dans les ténèbres, l’imagination travaille plus activement qu’en pleine lumière. »
  • « Aie le courage de te servir de ton propre entendement. »
  • « Agis comme si la maxime de ton action devait être érigée par ta volonté en loi universelle de la nature.
  • « Le beau est le symbole du bien moral. »
  • « Le goût est la faculté de juger un objet ou un mode de représentation par la satisfaction ou le déplaisir d’une façon toute désintéressée. On appelle beau l’objet de cette satisfaction. »
  • « La morale n’est donc pas à proprement parler la doctrine qui nous enseigne comment nous devons nous rendre heureux, mais comment nous devons nous rendre dignes du bonheur. »
  • « Le bonheur est un idéal de l’imagination et non de la raison. »
  • « Agis donc de telle sorte que tu traites l’humanité, aussi bien dans ta personne que dans la personne de tout autre, toujours  en même temps comme une fin, et jamais simplement comme un moyen. »
  • « J’entends ici par antagoniste l’insociable sociabilité des hommes, c’est-à-dire leur inclination à entrer en société, inclination qui est cependant doublée d’une répulsion générale à le faire, menaçant constamment de désagréger cette société. »
  • « Est beau ce qui plaît universellement et sans concept. »
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Citations des plus grands philosophes contemporains

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Citations d’Arthur Schopenhauer

  • « La vie oscille, tel un pendule, de l’ennui à la souffrance. »
  • « Ce n’est plus souvent que la perte des choses qui nous en enseigne la valeur. »
  • « L’homme est un animal métaphysique. »
  • « Les amis se prétendent sincères ; or ce sont les ennemis qui le sont. »
  • « La misère matérielle est le premier tourment du peuple ; la misère spirituelle, l’ennui (c’est-à-dire l’impression de vide et de lassitude causée par le désœuvrement), est celui des classes favorisées. »
  • « Entre les désirs et leurs réalisations s’écoule toute la vie humaine. »
  • « L’être humain est, au fond, un animal sauvage et effroyable. Nous le connaissons seulement dompté et apprivoisé par ce que nous appelons la civilisation. »
  • « On ne peut être vraiment soi qu’aussi longtemps qu’on est seul ; qui n’aime donc pas la solitude n’aime pas la liberté, car on n’est libre qu’étant seul. »
  • « La souffrance est le fond de toute vie. »
  • « Les neuf dixièmes de notre bonheur reposent sur la santé. Avec elle, tout devient source de plaisir. »
  • « L’activité est indispensable au bonheur ; il faut que l’homme agisse, fasse quelque chose si cela lui est possible ou apprenne au moins quelque chose. »
  • « Dans la jeunesse, c’est la contemplation ; dans l’âge mûr, la réflexion qui domine ; l’une est le temps de la poésie, l’autre plutôt celui de la philosophie. »
  • « La solitude offre à l’homme intellectuellement haut placé un double avantage : le premier, d’être avec soi-même, et le second, de n’être pas avec les autres. »
  • « Les pensées nettement conscientes ne sont que la surface. »
  • « Le monde est le miroir dans lequel la volonté prend connaissance d’elle-même. »

Citations de Baruch Spinoza

  • « L’homme n’est pas un empire dans un empire. »
  • « L’être d’un être est de persévérer dans son être. »
  • « Ce n’est parce que nous jugeons qu’une chose est bonne que nous la désirons, mais c’est parce que nous la désirons que nous la jugeons bonne. »
  • « La paix n’est pas l’absence de guerre, c’est une vertu, un état d’esprit, une volonté de bienveillance, de confiance, de justice. »
  • « La haine est la Tristesse, accompagnée de l’idée d’une cause extérieure. »
  • « L’amour est la Joie, accompagnée de l’idée d’une cause extérieure. »
  • « Le désir qui naît de la joie est plus fort, toutes choses égales d’ailleurs, que le désir qui naît de la tristesse. »
  • « Nous sentons et éprouvons que nous sommes éternels. »
  • « La haine doit être vaincue par l’amour et la générosité. »
  • « L’État n’a pas pour fin de transformer les hommes d’êtres raisonnables en animaux ou en automates, mais bien de faire en sorte que les citoyens développent en sécurité leur corps et leur esprit, fassent librement usage de leur raison, ne rivalisent point entre eux de haine, de fureur et de ruse, et ne se considèrent point d’un œil jaloux et injuste. La fin de l’État, c’est donc véritablement la liberté. »
  • « Ne pas railler, ne pas déplorer, ne pas maudire, mais comprendre. »
  • « Les hommes se trompent en ce qu’ils se croient libres et cette opinion consiste en cela seul qu’ils sont conscients de leurs actions, et ignorants des causes qui les déterminent. »
  • « Les hommes en effet ne naissent pas citoyens mais le deviennent. »
  • « Si deux individus s’unissent ensemble et associent leurs forces, ils augmentent ainsi leur puissance et par conséquent leur droit ; et plus il y aura d’individus ayant ainsi formé alliance, plus tous ensemble auront de droit. »

Citations de Friedrich Nietzsche

  • « Ce n’est pas le doute qui rend fou : c’est la certitude. »
  • « Deviens ce que tu es. »
  • « Ce qu’on fait par amour s’accomplit toujours par-delà le bien et le mal. »
  • « La grandeur de l’homme, c’est qu’il est un pont et non une fin. »
  • « Ce qui doit tomber, il ne faut pas le retenir. Il faut encore le pousser. »
  • « Veux-tu avoir la vie facile ? Reste toujours près du troupeau, et oublie-toi en lui. »
  • « Dieu a aussi son enfer : c’est son amour des hommes. »
  • « L’homme qui ne trouve pas les chemins de son propre idéal vit d’une vie plus frivole et plus impudente que l’homme sans idéal. »
  • « Sans la musique, la vie serait une erreur. »
  • « Ce n’est pas l’histoire, mais l’art qui exprime la vraie vie. »
  • « Qu’y aurait-il donc à créer s’il y avait des dieux ? »
  • « La vie est, à mes yeux, instinct de croissance, de durée, d’accumulation de force, de puissance : là où la volonté de puissance fait défaut, il y a déclin. »
  • « Être profond et sembler profond. — Celui qui se sait profond s’efforce d’être clair ; celui qui voudrait sembler profond à la foule s’efforce d’être obscur. »
  • « La maturité de l’homme : cela veut dire retrouver le sérieux que l’on avait au jeu, étant enfant. »
  • « Il y a dans le mensonge une innocence qui est un signe de bonne foi. »
  • « Nous avons l’art, afin de ne pas mourir de la vérité. »

Citations de Simone de Beauvoir

  • « On ne naît pas femme, on le devient. »
  • « N’oubliez jamais qu’il suffira d’une crise politique, économique ou religieuse pour que les droits des femmes soient remis en question. Ces droits ne sont jamais acquis. Vous devrez rester vigilantes votre vie durant. »
  • « La femme est vouée à l’immoralité parce que la morale consiste pour elle à incarner une inhumaine entité : la femme forte, la mère admirable, l’honnête femme, etc. »
  • « Personne n’est plus arrogant envers les femmes, plus agressif ou méprisant, qu’un homme inquiet pour sa virilité. « 
  • « Une femme qui n’a pas peur des hommes leur fait peur, me disait un jeune homme.
  • « Toute réussite déguise une abdication. »
  • « Le présent n’est pas un passé en puissance, il est le moment du choix et de l’action.
  • « Dans toutes les larmes s’attarde un espoir. »
  • « Vivre, c’est vieillir, rien de plus. »
  • « Si l’on vit assez longtemps, on voit que toute victoire se change un jour en défaite.
  • « Sans échec, pas de morale. »
  • « Il m’était plus facile de penser un monde sans créateur qu’un créateur chargé de toutes les contradictions du monde. »
  • « La femme n’est victime d’aucune mystérieuse fatalité : il ne faut pas conclure que ses ovaires la condamnent à vivre éternellement à genoux. »
  • « Si je prétendais assumer à l’infini les conséquences de mes actes, je ne pourrais plus rien vouloir.
  • « La femme est tout ce que l’homme appelle et tout ce qu’il n’atteint pas. »

Pêle-mêle d’autres citations de grands philosophes célèbres

citations de philosophes célèbres
  • « Rien de grand ne s’est fait dans le monde sans passion. » Georg Wilhelm Friedrich Hegel
  • « L’homme est un loup pour l’homme. » Thomas Hobbes
  • « Pourquoi y a-t-il quelque chose plutôt que rien ? » Gottfried Wilhelm Leibniz, appelé aussi Godefroid-Guillaume Leibniz
  • « La vie n’est pas un problème à résoudre mais une réalité qui doit être vécue. » Søren Kierkegaard
  • « Les philosophes n’ont fait qu’interpréter le monde, nous avons maintenant à le transformer. » Karl Marx
  • « Toute conscience est conscience de quelque chose. » Edmund Husserl
  • « Les peuples veulent l’égalité dans la liberté et, s’ils ne peuvent l’obtenir, ils la veulent encore dans l’esclavage. » Alexis de Tocqueville
  • « Le rire est le propre de l’homme. » Henri Bergson
  • « Si tout est permis, rien n’est permis. » Vladimir Jankélévitch
  • « C’est de justice et non de charité qu’on a besoin dans le monde. » Mary Wollstonecraft
  • « La conscience collective est l’ensemble des croyances et des sentiments communs à la moyenne des membres d’une société. » Émile Durkheim
  • « C’est dans le vide de la pensée que s’inscrit le mal. » Hannah Arendt
  • « La politique qui vise à garder la confiance des marchés perd la confiance du peuple. Bourdieu
  • « L’absurde, c’est la raison lucide qui constate ses limites. Albert Camus
  • « Il n’y a qu’un problème philosophique vraiment sérieux : c’est le suicide. Juger que la vie vaut ou ne vaut pas la peine d’être vécue, c’est répondre à la question fondamentale de la philosophie. Albert Camus
  • « L’esprit qui invente est toujours mécontent de ses progrès, parce qu’il voit au-delà. Jean Le Rond d’Alembert
  • « La connaissance de l’homme ne peut pas s’étendre au-delà de son expérience propre. » John Locke
  • « Tout n’est pas politique, mais la politique s’intéresse à tout. » Machiavel
  • « Je vous demande maintenant si elle est bien juste la loi qui ordonne à celui qui n’a rien de respecter celui qui a tout. » Marquis de Sade
  • « L’homme est condamné à être libre. » Jean-Paul Sartre
  • « L’anthropologie est une discipline dont le but premier, sinon le seul, est d’analyser et d’interpréter les différences. » Claude Levi-Strauss
  • « Défendez votre droit de penser, car même penser de manière erronée vaut mieux que ne pas penser. » Hypathie d’Alexandrie
  • « La vérité ne change pas parce qu’elle est ou n’est pas crue par la plupart des gens. » Hypathie d’Alexandrie
  • « Agissez envers les autres comme vous aimeriez qu’ils agissent envers vous. » Confucius
  • « Celui qui ne craint pas de promettre de grandes choses a de la peine à les exécuter. » Confucius
  • « Malheureux celui qui veut gouverner autrui, et ne peut se gouverner lui-même ! » Christine de Pizan

Quelles sont les citations que vous avez préférées ? Y en a-t-il d’autres que vous souhaiteriez faire connaître ? Si oui, n’hésitez pas à les partager en commentaire !

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